Expresiones de cantidad (III): little & few

Little y few

Aunque llevo unos días oficialmente de vacaciones, eso no me impide daros de nuevo la bienvenida a yentelman, el blog en el que aprenderéis inglés y, si os descuidáis, hasta español. Vamos a por la tercera entrega de las expresiones de cantidad, en este caso pasando de los adverbios que se empleaban para expresar “mucha» cantidad o para preguntar por ella (los ya mencionados much, many y a lot / lots, con o sin of), y centrándonos más bien en sus opuestos, los adverbios que utilizaremos para indicar poca cantidad, es decir: las expresiones few y little, precedidas o no del artículo.

No, no nos referimos a este Little...

No, no nos referimos a este Little

Si much y many se usaban en oraciones afirmativas e interrogativas, siendo much la opción para sustantivos contables y many para incontables, few y little se utilizarán en el mismo tipo de oraciones y en el mismo caso que sus opuestos: few con sustantivos contables y little con incontables.

I’m gonna try with a little help from my friends (Voy a intentarlo con algo de ayuda de mis amigos)

Come out to the coast, we’ll get together, have a few laughs… (Ven a la costa, estaremos juntos, lo pasaremos bien…)

¿Existe diferencia entre few y a few, y entre little y a little? Pues la verdad es que sí. El uso o no del artículo indeterminado dependerá aquí del matiz que el hablante quiera dar a su frase: si se utiliza el artículo indeterminado (a little, a few), el matiz que subyace a la oración en cuestión es positivo, mientras que si no aparece dicho artículo (little, few), la oración tendrá un matiz negativo o pesimista. Veamos algunos ejemplos:

I have a little money (tengo un poco de dinero)

En esta frase el hablante da a entender que al menos tiene algo de dinero para gastar. Tiene un matiz optimista.

I have little money (tengo poco dinero)

En esta otra frase, aunque la idea básica es la misma, la forma en que se expresa denota un matiz claramente pesimista, con el hablante lamentándose por la escasez de dinero que tiene.

... y luego está la opción c)

… y luego está la opción c)

Como de costumbre, la mejor forma de entender el uso de estos adverbios es con ejercicios, así que vamos a ello:

http://www.autoenglish.org/generalgrammar/gr.few.pdf

http://www.ego4u.com/en/cram-up/vocabulary/little-few/exercises?05

http://www.perfect-english-grammar.com/a-little-a-few-exercise-1.html

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