Verbos modales de obligación

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Feliz año y bienvenidos a un nuevo post de verbos modales en Yentelman, el blog en el que aprenderéis inglés y, si os descuidáis, hasta español. Tras los modales de habilidad, pasamos a los de obligación y prohibición, que vamos a analizar en dos tandas, empezando por los primeros. Los verbos modales de obligación son must, need y have to, aunque los dos últimos tienen truco, y en esta entrada veremos cuál es.

Must y need se utilizan en oraciones afirmativas para dar la idea de obligación, de que algo tiene que hacerse.

En caso de utilizar must y need para realizar una pregunta que requiere simplemente un sí o un no, se utiliza must cuando la respuesta que se espera es positiva y need cuando es negativa. Veamos algunos ejemplos:

Must

You must study hard if you want to pass (Debes estudiar mucho si quieres aprobar).

I must tell you how I met your mother (Tengo que contaros cómo conocí a vuestra madre).

Must we take our exams at 8 a.m.? (¿Tenemos que examinarnos a las 8 de la mañana?).

Respuesta: Yes, you must. (Sí)

Jo...

Jo…

Need

I need to quit drinking so much at weekends (Tengo que dejar de beber tanto los fines de semana).

Need I go? (¿Hace falta que vaya?).

Respuesta: No, you needn’t (No, no hace falta).

I need to go, my planet needs me (Tengo que irme, mi planeta me necesita).

Poochie, apenas te conocimos.

Poochie, apenas te conocimos.

Los lectores avezados se habrán dado cuenta de que, en los ejemplos anteriores, need va seguido de un infinitivo con to, algo que, segun dijimos, está en principio estrictamente prohibido. Y aunque ya sabemos que en inglés la única regla es que no hay reglas, etc., la verdad es que en este sentido los verbos modales llevan esto muy a rajatabla. ¿Cómo se explica, pues, esta aparente excepción? Pues se debe a que, en realidad, need no es un auténtico verbo modal. En forma negativa (como veremos en la próxima entrada) puede funcionar como verbo modal real (needn’t) o como falso modal (don’t need to), pero en afirmativa no queda otra que utilizarlo como lo que es: un verbo normal con el que formamos una perífrasis de obligación, al igual que ocurre con el tercero en discordia de nuestros modales de obligación: have to.

Exactly what you’re thinking

El verbo have to funciona igual que need, con la salvedad de que no tiene una forma negativa de auténtico modal como sí tiene éste. Aunque need to y have to no se consideran verbos modales auténticos, es conveniente incluirlos aquí, sobre todo porque el modal must sólo puede usarse en su forma presente sin recurrir al infinitivo perfecto (must have + participio), mientras que have to es conjugable. Además, aunque tanto must como have to implican la idea de obligación, de la necesidad de hacer algo, existe un pequeño matiz que los diferencia: Mientras que con must se da a entender que la obligación viene autoimpuesta, es decir, atendemos a una necesidad creada por el propio hablante, have to se utiliza para referirnos a una necesidad impuesta por una autoridad externa o por las circunstancias.

¿necesidad autoimpuesta o  condicionada?

¿necesidad autoimpuesta o condicionada?

Finalmente, en inglés británico es habitual utilizar la forma have got to, que es además algo más informal que have to.

Veamos unos cuantos ejemplos que nos demostrarán todo lo que hemos venido diciendo de esta tercera forma verbal de obligación:

I’ve got to do my homework before tomorrow (Tengo que hacer mis deberes antes de mañana).

You will have to help me clean this mess (Tendrás que ayudarme a limpiar este desorden).

I had to work as a cleaner to pay for my rent (Tuve que trabajar de limpiador para poder pagar mi alquiler).

Es un trabajo sucio, pero alguien tiene que hacerlo

El jueves más verbos modales con los de prohibición. Hasta entonces, peace and love!

One thought on “Verbos modales de obligación

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